適切な治療で認知症は治ることもあります

適切な治療で認知症は治ることもあります

 

 

認知症に一度かかってしまったら、もう一生治る事はない病気だと考えてはいませんか?確かに世間一般に認知されているアルツハイマー病などの認知症の治療は症状の進行を食い止めることが目的であり、完治させる目的で治療を行うのではありません。

 

 

 

認知症における実に9割近くがこの完治することのない認知症ですから、認知症は不治の病だという認識が広まって行ったのだと思います。

 

 

 

 

ですが、それとは異なるメカニズムである、認知症を引き起こす元の原因を排除することで治療可能な認知症もあります。この場合の認知症は、病院に通い適切な治療を行うことで認知症の症状もなくなるのが特徴です。

 

 

 

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治療可能な認知症状一覧

 

 

治療が可能な認知症を引き起こす病気を以下の表にまとめてみましたので、ご覧ください。

 

 

病気名

認知症を引き起こす原因

どのように治療を行うか

慢性硬膜下血腫

 

転倒などをし、頭に強い衝撃が加わることで頭蓋骨の硬膜の内側が出血を起こし、溜まった血液により血腫が発生するため、脳を圧迫してしまう。

 

関連記事:認知症における転倒に注意しましょう

 

頭蓋骨に穴を開け、溜まった血液を取り除く外科手術を行う。

正常圧水頭症

 

脳内を流れる髄液が、脳室と呼ばれる部位に溜まってしまう事が原因で、精神障害や、歩行が困難になるなどの症状が出始める。

 

カテーテルを差し込み、脳室に蓄積された髄液を取り除く。

脳腫瘍

腫瘍が出来ている部位によって、認知症特有の症状が出るようになる。(例:海馬であれば記憶障害が生じる。)

 

放射線治療を用いて、腫瘍を小さくすることで病状の悪化を防ぐことが出来る。

 

甲状腺機能低下症

 

喉にある甲状腺の働きが弱まり、甲状腺ホルモンの分泌機能が低下することで、精神的な落ち込みが見られるようになる。

 

ホルモン剤を服用し、機能を向上させる。

ビタミン欠乏症

 

ビタミンB1や葉酸などの、ビタミンB系が不足することにより発症。判断能力や記憶障害が見られるようになる。

 

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ビタミン剤を服用し、体内のビタミン不足を抑えることで進行をストップさせる。

薬物療法によるもの

 

ステロイド剤や、抗がん剤などの副作用が原因で、認知症にかかったような症状が見られることもある。

 

症状を引き起こしている薬剤の服用を中止することで、回復することがある。

 

 

 

これらの病気や症状が原因で引き起こされる認知症は、全体でも1割ほどを占めているといいます。いくら治療可能な病気であると言っても、早期発見・早期治療が遅れてしまいますと、治療を行う事が困難になったり、場合によっては脳の機能が完全に停止してしまうことも考えられます。

 

 

 

 

 

 

認知症の疑いがある患者さんに対して医師は、あらゆる検査をして認知症の原因を探ろうとします。そして、患者さんがなぜ記憶障害などを引き起こすのかの原因を解明したところで、治療方針を決めて行くのです。

 

 

 

 

 

 

この時上記が原因で認知症の症状を引き起こしているのであれば、すぐさま治療に取り掛かります。認知症かそうでないかの診断をしてもらう事はとても勇気がいることですが、恐れずにまずは一歩踏み出してみることが後悔しないための第一歩となります。

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